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Message à tous les empafés du KKK

Un photographe relève le défi de documenter les vies des membres du Ku Klux Klan sans aucun stigma, révélant ainsi l’intimité de ce groupe mystérieux aux yeux du monde.

Anthony Karen, photographe de reportage basé à New York, demande à ce que les “commentaires éditoriaux, le point de vue et le sensationnalisme” soient mis à l’écart lorsque son travail est discuté. Il est avant tout un journaliste photo et demande donc respectivement à ce qu’aucun préjugé ne soit rattaché à sa vision.

Anthony s’intéresse au documentaire de la vie de tous les jours d’un grand spectre d’organisations, des New Black Panther Party aux Zapatistes en passant par l’État Islamique.

The son of an Imperial Wizard of a North Carolina based Klan realm (Photograph: Anthony Karen)

Le Ku Klux Klan est toujours très présent dans les médias. Le groupe américain a été récemment accusé d’avoir mis au point une machine à rayons X pour tuer les musulmans et Obama. Mais peu de personnes sont réellement entrées en contact avec les 8000 membres estimés, la plupart du temps tapis dans le sud des États-Unis.

Tout comme Louis Theroux, Anthony fait partie des quelques journalistes à avoir été accueilli dans les foyers du KKK. Il explique dans un mail :

En tant que photographe, vous ne pouvez pas attendre des gens qu’ils se livrent à vous sans que vous ne fassiez de même. Si le sujet ressent que vous le respectez en tant que personne, alors il oubliera l’appareil photo et l’intimité arrivera naturellement.

C’est important de les documenter à ce moment-là par opposition aux moments où ils sont sur leurs gardes, sinon les images ne font qu’égratigner la surface.

Des merceries aux confrontations en passant par les étals du marché et les querelles de mariage, les photos sont incroyablement intimes : elles présentent le visage brut d’une communauté qui subsiste encore.

Klansmen/women (called Lotie’s) put on their ceremonial Klan robes (Photograph: Anthony Karen)

"Momma Ruth," a seamstress who makes robes for the Ku Klux Klan in the process of taking an robe order for an Imperial Wizard, an officer within the KKK (Photograph: Anthony Karen)

Cotton cut-outs that will be sewn together to form a traditional Ku Klux Klan helmet (Photograph: Anthony Karen)

The granddaughter of an Imperial Wizard of a southern-based Klan realm (Photograph: Anthony Karen)

Members of the KKK prepare a meal while a confederate flag hangs on the wall (Photograph: Anthony Karen)

"Momma Ruth" (right) a 63-year old Ku Klux Klan robe maker during the first meeting of the MKR (Momma’s Knight Rider’s of the Ku Klux Klan). Momma Ruth is the first woman to hold the rank of Imperial Wizard within the Klan's hierarchy (Photograph: Anthony Karen)

Klan gathering in Baton Rouge, LA (Photograph: Anthony Karen)

Diesel fuel and wooden torches that will be used in the cross lighting ceremony just after dusk. North Carolina (Photograph: Anthony Karen)

Members of a mid-Western based Klan realm conduct a K-Duo ceremony (the 2nd out of four Kloranic Orders/divisions - the Primary Order of Knighthood) at the Fort Davison state historic site and the Missouri Civil War battle of Pilot Knob (Photograph: Anthony Karen)

A Ku Klux Klan Labor Day gathering in Arkansas on Saturday, September 1, 2007. Members and supporting Klan realms from five different states came together for a three-day weekend of racial unity (Photograph: Anthony Karen)

Momma Ruth and her late husband Bobby sold merchandise which catered to the white separatist community. Items such as patches, buttons, tee-shirts and custom Klan robes were sold online and on occasion they'd setup a makeshift store during Klan unity events (Photograph: Anthony Karen)

A "Mioak" tattoo displayed at a Klan gathering (Photograph: Anthony Karen)

The "Mioak" symbol (seen on the pin board) stands for: The Mystic Insignia of a Klansman. Today it is most commonly known as the Blood Drop Cross. It is displayed as the patch seen on the robes of Klansmen. It is also a part of the Imperial Seal of the Klan.(Photograph: Anthony Karen)

Memorial Day weekend cookout. Kentucky (Photograph: Anthony Karen)

The Georgia Knightriders of the KKK during a rally at the Ejay Courthouse in Georgia (Photograph: Anthony Karen)

A confrontation immediately following a rally hosted by The Mississippi White Knights of the Ku Klux Klan at the Lee county courthouse in Tupelo, Mississippi on Saturday, October 20th, 2007 (Photograph: Anthony Karen)

"Affirmative Action" tee-shirt, depicting a young Klansman urinating on a young black person eating a watermelon (Photograph: Anthony Karen)

(Photograph: Anthony Karen)

 

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